Retour sur les dernières petites finales de Coupe du monde
Alexandre Fiammetti
Retour sur les dernières petites finales de Coupe du monde

La Belgique, éliminée en demi-finale par la France du Mondial en Russie, jouera samedi prochain la petite finale.

La petite finale est introduite pour la première fois en 1934, après un imbroglio dans le classement lors de la première édition de la Coupe du monde. En 1938, le légendaire Leônidas profite de ce match pour inscrire ses deux derniers buts du tournoi, et décrocher le Soulier d'or de meilleur buteur.

Lukaku pourrait en profiter 

Cette petite finale permet souvent aux buteurs de soigner leurs statistiques. Just Fontaine avait empilé quatre buts face à la RFA (score final 6-3) en 1958, ce qui lui a permis d'inscrire 13 goals durant cette édition. Sans ce dernier match de classement, c'est le Hongrois Sándor Kocsis (11 en 1954) qui serait le recordman.

En 1990, l'Italien Salvatore Schillaci avait terminé meilleur buteur de la compétition grâce à un penalty transformé face aux Anglais. Le Croate Davor Suker en 1998 ou l'Allemand Thomas Müller en 2010, tous deux été également Souliers d'or grâce à la petite finale. Les attaquants bénéficient la plupart du temps de l'aide de leurs coéquipiers lors de ces rencontres sans enjeu.

Un dernier baroud d'honneur

Cette petite finale permet de revoir deux équipes passées tout près de l'exploit après avoir été éliminées en demi-finale. En 1966, pour sa première participation au Mondial,le Portugal avec Eusebio s'impose face à l'Union soviétique (2-1). La Croatie est le seul pays à renouveler l'exploit 32 ans plus tard face aux Pays-Bas en France. "Je suis l'homme le plus heureux du monde, avait dit alors Davor Suker. C'est bien pour un petit pays comme le nôtre de terminer troisième. C'est presque aussi bon que de gagner la Coupe du monde." 

Avant d'affronter la Bulgarie en 1994, la Suède partageait le même avis. "Il y a une grande différence entre la troisième et la quatrième place", expliquait le coach Tommy Svensson. "Nous devons terminer en beauté." Les Suédois gagnent 4-0, devant 84 000 spectateurs et sont accueillis par des milliers de supporters à Stockholm à leur retour au pays.

Dernier historique de la 3ème place

-1986 : La France s'empare de la 3ème place en battant la Belgique 2-1.

-1990 : L'Italie devant l'Angleterre (2-1)

-1994 : La Suède devant la Bulgarie (4-0)

-1998 : La Croatie devant les Pays-Bas (2-1)

-2002: La Turquie devant la Corée du Sud (3-2)

-2006 : L'Allemagne devant le Portugal (3-1)

-2010 : L'Allemagne devant l'Uruguay (3-2)

-2014 : Les Pays-Bas devant le Brésil (3-0)

-2018 : La Belgique ?